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你不是天生就知道如何成为一名CEO

Brett Hurt,前首席执行官和联合创始人Bazaarvoice在CEO峰会上,站在一群创始人同伴面前,宣布他们将经历一段艰难但振奋人心的旅程。“你们知道的不多。我知道的并不比你多。你不是生来就知道如何创建一家公司或成为一名CEO。你生来就不知道这段旅程会有多情绪化。”

创始人和CEO不是一回事。创始人把一种想法带到世界上。CEO在制定方向的同时,要建立并激励整个组织抓住机遇。然而,当一个伟大的创始人成为一个伟大的CEO,不可思议的事情就会发生。他们推动和激励。他们不断强化愿景,并能从一个无法复制的真实的地方领导。

赫特拥有五家自己的公司,并担任过大量顾问和董事会职务,他将自己的CEO经验提炼为一些至关重要的原则。赫特相信,在从创始人到CEO的转变过程中,经验本身是最重要的,他分享了自己在公司建设中的经验教训。

携起火炬,放眼长远

正如赫特所描述的,CEO是一个独特的职能角色。他或她是“综合点”,在这里组织的所有向量聚集在一起。“首席执行官有能力纵观整个公司,并强化愿景。”一次又一次地照亮这条路径可以在一定范围内完成。从举办咖啡时间和读书会,到了解出售公司的合适时机,愿景和长期目标应该是持续交谈的一部分。

赫特讲述了他自己的经历:“我们曾多次有机会推销《Bazaarvoice》。当它建了一年的时候,我们可以卖2500万美元。在我的家乡奥斯汀,有些人会说,‘嘿,恭喜你。’相反,我们创建了一家价值约6亿美元、拥有800名员工的公司,结果产生了许多经济连锁反应。”

拥抱的脆弱性

对首席执行官来说,暴露弱点是违反直觉的。在这样一个暴露无遗的角色中,它可能会让人觉得,展示除了力量之外的任何东西都是有缺陷的,甚至是破碎的。赫特认为事实并非如此:“当然,在你的公司工作的人没有一个是完美的。他们会尊重你承认你犯了错误。他们将模型。这样你的公司就不会有扯淡的气氛了。”

从高层传播文化

人们常说,在整个组织中加强文化是很重要的——这值得创始人花时间和精力去做。赫特坚信,一旦创始人担任CEO,企业文化的发展和不朽就会落在他们的肩上。作为一个高速发展的公司的领导者,你所做的每一件事都会被团队解读。赫特解释道:“如果你是公司的创始人兼首席执行官,那么你就是这家公司的创始人。你选择将一个灵魂注入一个新生命……你可以不断提醒人们,为你的公司打造一个强大的灵魂是很重要的。除了你,没有人有能力做到这一点。”

赫特建议通过团队讨论将这一理念付诸行动。他鼓励人们花时间分析公司的各个方面,并把这个过程当作一个战略会议。这个练习包括拿着放大镜观察你的招聘过程和核心价值观,以及公司内部庆祝的指标和成就。“在Bazaarvoice,我们每个季度在这个主题(文化)上的非现场时间约占四分之一。从那里面蹦出了一些非常棒的东西……辩论的过程很精彩,就像辩论策略的过程创造出更精彩的策略一样。”

不断学习和自我反省

听过“以身作则”这句话吗?从第一天起,CEO就有责任践行这句箴言,但在初创公司,这一点很容易被遗忘。为了成功地执行这一点,CEO需要不断地自我完善和自我教育。“你需要成为公司其他成员的旗手。你处于不断学习的旅程中。”赫特通过寻求他人的指导来学习——从文化到销售,无所不包。他建议找一位优秀的CEO教练。他说:“到处找导师,和任何愿意和你交流、在任何领域比你更成功的人交谈……谦逊地与他们交谈是非常棒的,因为你会学到东西。”

事实上,仅在Bazaarvoice,赫特就为IPO聘请了三位教练:一位负责问答,一位负责演示,还有一位负责接听电话。这就是奉献精神。

除了不断消耗新信息,赫特还强调了创造反思空间的重要性。对赫特来说,这意味着休假五到六周。“有时候在度假时,我会意识到,‘我的管理团队选错了人。“其实这是我度假回来的时候开的一个玩笑。通常会有人被解雇。没错,但是也有人会得到晋升的!不要总是埋头苦干——能够退后一步,放眼全局——会让公司做出更好的整体决策。”

招聘应该是第一要务(不,真的)

赫特回顾了他担任CEO的那段时间,他强调说,没有什么比雇佣员工的方式更能体现企业文化和价值观了。“对你负责的人会把你定义为首席执行官。这将成为你的品牌。”以初创公司的速度快速行动会让你的员工展现出真正的诚信——包括好的和糟糕的。100英里每小时的工作速度是你的顶级球员提升的地方,Hurt形容这些人“生来就是要改变世界的”。

你选择带进团队的个人说明了很多问题。对于每一位新员工,CEO都会强调公司的价值观,强调那些被认为对公司最有价值的特质。同样的概念也适用于射击。赫特澄清道:“如果你解雇了优秀的混蛋,就等于对所有人说,‘这是不允许的。’如果你雇佣了真正有激情、热爱你的使命的人,它就会自我发展。”CEO定下了基调。

如果你解雇了优秀的混蛋,它会告诉所有人,‘这是不会被原谅的。如果你雇佣的人真正有激情,热爱你的使命,它就会自我发展。

招聘董事会成员也需要仔细考虑。这是非常重要的,但经常被忘记的——你选择的是能够指导策略和重点的人,并作为一个值得信任的参谋。如果你犯了错误,你很难解雇董事会成员。“如果你真的花时间和他们的推荐人交谈,真的花时间带他们出去吃饭,真正了解他们,你应该知道他们是否适合。不要迷恋明星。”

创建对齐

在Bazaarvoice,赫特借鉴了马克•贝尼奥夫的著作《云的背后》(Behind the Cloud)来设定和调整目标。他的策略包括创建总体企业目标,然后授权组织的每一级在这个保护伞下建立自己的目标。有了这个系统,团队和个人的目标就会变成一个统一的任务。作为一个综合点,CEO可以领导这一战略,并推动公司所有的努力朝着同一个方向。

对赫特来说,掌握这些主动性需要奉献精神和他所说的“不断的重塑”。他推荐了一些很好的起点来帮助别人走自己的路:

马克·贝尼奥夫的《云的背后》

苏珊·斯科特的《激烈的对话》

《公司》,一部纪录片